动物正在“变形”以应对气候变化 让它们能够更好地调节体温

2021-09-09 09:10:25   来源:科技日报

根据日发表在《生态与进化趋势》杂志上的研究综述,科学家们发现,一些温血动物的体型正在发生变化,这可能是对气候变化的反应。随着地球变暖,动物的喙、腿和耳朵越来越大,这让它们能够更好地调节体温,其中鸟类受到的影响尤为严重。

综述提到,科学家观察了30多种动物,它们的附肢大小变化最大的是一些澳大利亚鹦鹉物种,自1871年以来,它们的喙均增大了4%—10%,与每年的夏季温度呈正相关。同时,对北美黑眼鹟(一种小型鸣禽)的研究表明,在寒冷环境中,喙的大小增加与短期极端温度之间存在联系。

研究人员还报告说,姬鼠的尾巴长度增加,鼩鼱的尾巴和腿的尺寸增加,温暖气候下的蝙蝠翅膀尺寸增加。

当动物过热时,鸟类和哺乳动物会分别使用喙和耳朵来散发热量。历史上,气候温暖时期,一些生物进化出更大的喙或耳朵,以便更容易地散热。随着气候变暖,这些差异变得更加显著。如果动物无法控制体温,它们可能会因为过热而死亡。喙没有被羽毛覆盖,是重要的热量交换部位;哺乳动物的耳朵、尾巴和腿如果没有被毛皮覆盖,也是如此。

该研究论文作者、澳大利亚迪肯大学研究员萨拉·莱丁说:“我们也不知道动物的变形是否真的有助于生存,但这种变形现象不应被视为是积极的变化。令人震惊的是,气候变化推动动物在如此短的时间内进化成这样。”

虽然科学家们表示很难将气候变化确定为动物变形的唯一原因,但气候变化是所研究的动物在不同地理区域和不同物种间的共同点。

这篇综述论文认为,随着气候变暖,变形很可能会继续下去。文中指出:“与气候变化相关的气温升高可能会影响动物的体温调节等。”

作为气候变化的一部分,气温的升高可能会导致动物选择更大的附肢,以促进有效的散热。

“到目前为止,我们看到的附肢增长还相当小,不到10%,所以这种变化不太可能立即引起注意。”莱丁说,“然而,耳朵等突出的部分预计还会增长,所以在不远的将来,我们可能会有一个真实版的小飞象。” (实记者张佳欣)

关键词: 变形 动物 气候变化 调节体温

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