SpaceX签下全球首个私人环月之旅 马斯克透露游客或为日本人

马斯克旗下的太空探索技术公司SpaceX周四宣布已经签约,将使用“大型猎鹰火箭”(BFR)把一位私人游客送往太空并绕月飞行,旅客个人信息和动机将于9月17日下周一公布。有人问是不是马斯克本人,后者回复了一个日本国旗emoji。

马斯克旗下的太空探索技术公司SpaceX周四宣布已经签约,将使用“大型猎鹰火箭”(英文简写BFR)把一位私人游客送往太空并绕月飞行。旅客个人信息和动机将于9月17日下周一公布。

SpaceX在简短的推特中表示,“这是每个梦想到太空旅行普通人迈出的重要一步”。《华尔街日报》指出,这条官方推文缺乏细节,也没有列出发射时间表。彭博社评价称,首个载人绕月飞行将成为太空旅行商业化领域的巨大跨越。

SpaceX即将公布载人绕月飞行的消息令科技极客们格外激动,并纷纷猜测首位旅客的身份。有人在推特问是不是马斯克本人,后者只简单回复了一个日本国旗标志的emoji。有人猜是日本商人榎本大辅(Daisuke Enomoto),据中新网报道,他在2006年就成为了日本首位太空游客。

2017年2月,SpaceX曾计划在2018年底送两名太空旅客绕月飞行,搭乘自主研发的“龙”飞船(Dragon Spacecraft)进入太空,用现役的“猎鹰重型”火箭(Falcon Heavy rocket)发射。当时这一计划和时间表就被业内老兵质疑。

今年2月,“猎鹰重型”火箭在美国佛罗里达州肯尼迪航天中心发射成功,再一次改写了人类航空航天史,是目前最强大、运载力最强的火箭。发射前马斯克暗示,未来的载人航天飞行不会主要依赖“猎鹰重型”火箭,这一火箭应该只做非载人发射使用,用来发射商业或军事卫星等。

对于载人上天,马斯克对BFR火箭更为看好。今年5月,SpaceX创始员工之一、公司每一款火箭的设计主管Thomas Mueller表示,已经把全部时间和精力投入到BFR的研发上。今年中旬SpaxeX一位发言人证实,BFR还在研发中,2018年绕月游客项目推迟到最早2019年中旬。

此前行业专家普遍预计,距离BFR研发完毕到测试飞行可能还需要一到两年。SpaceX在去年9月发布BFR的详细计划显示,在2022年用它向火星发射物资,在2024年载着人类飞往火星。

彭博社数据显示,SpaceX目前估值为280亿美元,是美国第三大由风投资金支持的初创公司,估值排在它前面的同类企业分别是Uber和Airbnb。

华尔街见闻提到,人类从未放弃对太空这个未知世界的探索,伴随着硕果累累的现代化研究,越来越多的国家和商业公司纷纷开始抢滩太空:现实版“星球大战”正在上演。

例如,亿万富翁Richard Branson旗下的维珍银河航空公司(Virgin Galactic)最大野心也是今年底实现商务化太空载人飞行。8月初的消息称,全球首富、亚马逊创始人贝索斯旗下的航空初创公司Blue Origin将研发重点放在New Glenn重型火箭,未来将把卫星和航空人员送入太空轨道。

华尔街见闻此前文章指出,NASA也在8月公布了波音的载人航天火箭试飞计划,将于明年中旬试飞。但马斯克的SpaceX会抢先一步,明年4月首次试飞Falcon 9搭载的载人“龙”飞船。SpaceX或许将击败波音,成为首个将美国宇航员送上国际空间站的私营企业。

相比于美国的“飞行试验”上太空,日本科学家另辟蹊径,将在9月开展全球首个太空电梯试验:

实验的技术顾问及主要承包商日本建筑公司大林组已经表示,只要实验证明太空电梯的原理被证明可行,他们将能够在2050年时建成太空电梯并投入运营,估计成本约为90亿美元。这个项目能将乘客带到3.6万千米的高空太空舱俯瞰地球,而电梯的总建造高度将达到9.6万千米。

责任编辑:yt421
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